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    Athlete A: Un documentaire Netflix

    July 9, 2020

    Le documentaire Netflix "Athlete A", réalisé par Bonni Cohen et Jon Shenk, détaille l'histoire du scandale des abus sexuels au sein de l'organisation USA Gymnastics (USAG), qui a complètement choqué le monde ces dernières années. À travers des entretiens avec des survivantes et un compte rendu approfondi des journalistes du Indianapolis Star qui ont mené une enquête quant à cette histoire, le film plonge avec émotion dans les expériences des nombreuses gymnastes qui se sont manifestées et ont partagé la vérité sur leur victimisation par le médecin du sport de l'équipe nationale, Larry Nassar.

    Le documentaire dévoile notamment l'expérience de Maggie Nichols, la jeune femme et athlète de USAG derrière le surnom «Athlète A.» Ce titre était le nom par lequel Nichols, alors anonyme, a été appelée à la genèse de l'enquête contre Nassar, après qu'elle eut porté plainte en 2015 au sujet de ses comportements sexuellement intrusifs. Sa plainte engendra la première divulgation des abus de Nassar, qui dataient plus d'une décennie.

    Cependant, lorsqu'il a été informé des allégations de Nichols, le président et chef de la direction de l'USAG, Steve Penny, a retardé le signalement du cas de violence aux autorités. De même, Nichols et sa famille ont été averties de ne pas divulguer ces allégations: la carrière de gymnaste et la sélection potentielle de la jeune femme pour les Jeux olympiques ont même été menacées par la direction de l'organisation. En d'autres termes, USAG, sous la direction de Penny, a cherché à acheter le silence d'une victime de violence dont il avait la garde. Pendant plus de quinze mois après l’allégation de Maggie Nichols, Nassar a continué de maltraiter de nouvelles patientes.

    Au final, il a été révélé que 500 jeunes gymnastes ont été agressés par Larry Nassar. Le médecin déshonoré de l'équipe USAG a finalement été condamné en 2017-2018 comme délinquant sexuel et condamné à 60 ans de prison fédérale et 40 à 175 ans de prison d'État, respectivement pour des accusations de pornographie juvénile et d'agression sexuelle au premier degré contre des mineur(e)s. Depuis lors, Steve Penny a également été arrêté et inculpé pour falsification de preuves dans l'affaire Nassar, et attend désormais son procès.

    Une question sous-jacente du documentaire est la suivante: comment Nassar aurait-il pu s'en tirer? Comment de tels abus sont-ils passés inaperçus et ignorés pendant si longtemps?

    En réalité, Larry Nassar a pu duper et victimiser autant de personnes vulnérables parce qu'il travaillait au sein d'une organisation qui le protégeait. En tant qu'agence de conseil engagée à équiper les organisations au service du secteur vulnérable en matière de prévention de la violence, Planifions pour ProtégerMC identifie de nombreuses lacunes et angles morts courants dans les pratiques de USAG, tels que relayés dans ce documentaire. En voici quelques-uns qui viennent à l'esprit.

    1) Absence de politiques et de lignes directrices pour les signalements

    Une composante particulièrement troublante de "Athlete A" était la prise de conscience que de nombreux adultes qui travaillaient au sein de USAG étaient conscients des comportements prédateurs de Nassar - mais restaient silencieux. En fait, USAG avait une politique selon laquelle l'organisation n'alerterait pas le FBI au sujet de soupçons ou de rapports d'abus, à moins qu'ils n'aient une déclaration signée par une victime ou un parent de la victime, ou si USAG était un témoin oculaire de l'abus. Bien que chaque province, État et territoire ait sa propre législation en matière de signalement de la maltraitance des enfants, il faut reconnaître que le non-signalement de la maltraitance des enfants est une négligence volontaire.

    Lorsqu'ils avaient pris conscience de la victimisation de jeunes filles par Nassar, les adultes impliqués auraient dû immédiatement signaler ces informations aux autorités responsables. Au Canada, le devoir de signaler n'est pas seulement immédiat mais direct, ce qui signifie qu'il est de la responsabilité de toute personne qui découvre un cas de violence de signaler ceci directement aux autorités compétentes. Dans l'affaire Nassar, cependant, les entraîneurs de gymnastique ont présenté les allégations de leurs athlètes à la direction de USAG plutôt qu'à la police ou aux services de protection de l'enfance. Hélas, comme mentionné, Steve Penny et d'autres membres du leadership de l'organisation n'ont pas abordé ce déluge d'allégations; ils ont plutôt cherché à les minimiser, à les invalider ou à les anéantir. Le documentaire explique qu'il y a eu des plaintes de cette nature contre plus de 50 entraîneurs, qui ont tous été déposés et gardés secrets pendant des années. 

    Lorsque le signalement de la violence contre les enfants n'est pas souligné dans une organisation, les enfants et les jeunes sont immédiatement à risque. Le signalement des allégations de violence est un principe de diligence qui doit être clairement défini dans les politiques d'une organisation, et tout le personnel et les bénévoles doivent être informés, formés et habilités à agir en conséquence.

    2) Une culture de violence

    Alors que vous visionnez "Athlete A", considérez les quatre principes clés pour réduire le risque de blessure, de préjudice et de violence:

    1. Comme le risque augmente, la supervision devrait également augmenter
    2. Le risque augmente à mesure que l'isolement s'accroit
    3. Le risque augmente à mesure que la redevabilité diminue
    4. Le risque augmente lorsqu'il y a un déséquilibre de pouvoir, d'autorité, d'influence et de contrôle entre un agresseur potentiel et une victime potentielle

    Tout au long du documentaire, de nombreux anciennes athlètes de USAG expliquent comment la culture organisationnelle a favorisé les comportements abusifs. Plus important encore, les déséquilibres de pouvoir entre les jeunes athlètes et leurs entraîneurs (ou d'autres adultes surveillants tels que les professionnels de la santé) étaient massivement exagérés, rendant la situation dangereuse pour les jeunes. Les gymnastes étaient souvent loin de leurs parents pour des entraînements d'une semaine, la discipline physique était approuvée, le fait de réprimander les jeunes filles sur leur apparence et leur poids était normalisé, et la victoire était ultimement plus priorisée que le bien-être des enfants. Dans "Athlete A", l'une des victimes-survivantes de Nassar, Jennifer Sey, déclare avec émotion que, selon son expérience à USAG, «[…] la frontière entre un entraînement difficile et la maltraitance d'un enfant s'estompe.»

    Lorsque vous essayez de créer un plan de protection, n'oubliez pas que la prévention des abus va au-delà des politiques et des procédures. Bien sûr, ce sont deux éléments incontestablement cruciaux et nécessaires, mais votre culture organisationnelle en dit long aussi. Encouragez-vous une culture de soins et de respect, ou approuvez-vous une discipline fondée sur la peur? Le personnel et les bénévoles se tiennent-ils mutuellement responsables des procédures de sécurité, ou ferment-ils les yeux sur des comportements inquiétants? Les activités se déroulent-elles à la vue des autres ou certains aspects de vos programmes se déroulent-ils en isolement? La négligence a été tissée dans le tissu du leadership et de la culture de USAG - ne laissez pas cela être votre histoire.

    De même, gardez à l'esprit que lorsque votre organisation se dresse contre tout type de comportements agressifs ou de mesures autoritaires gonflées, vous communiquez une tolérance zéro pour les abus. L’un des principaux échecs de USAG était de ne pas reconnaître que sa célébration d’un entraînement excessivement dur a alimenté des déséquilibres excessifs de pouvoir. De tels déséquilibres de pouvoir permettent  à des prédateurs comme Larry Nassar de victimiser les personnes vulnérables.

    3) Priorités déplacées

    USA Gymnastics, comme l'a révélé "Athlete A", est un exemple classique d'une organisation qui se préoccupait davantage de sa réputation, de son optique et du statu quo que de la sécurité réelle des enfants et des jeunes dont elle avait la garde. Cela expliquerait pourquoi des gymnastes tels que Maggie Nichols et Jennifer Sey ont effectivement été réduites au silence et mises sur la "liste noire" de USAG lorsqu'elles se sont manifestées contre Nassar en tant que ses victimes. Cela expliquerait également pourquoi une multitude d'accords de non-divulgation ont été conclus pour empêcher ces victimes-survivantes de ternir la "marque" USAG.

    Les allégations de violence contre Nassar - à savoir, des situations au sein de USAG, en leurs propre murs! - ont suscité plus d’inquiétude quant à la réputation de l’organisation que le fait qu'elle avait mis à risque de nombreuses jeunes femmes et filles. Demandons-nous: quelles sont nos priorités? Notre réputation prime-t-elle sur la protection? Sommes-nous si déterminés à gagner des médailles ou à offrir de bons programmes ou à réaliser des profits que nous oublions la sécurité individuelle des jeunes dont nous sommes responsables?

    La sécurité des enfants ne peut être qu'une illusion. La sécurité des enfants ne peut pas être simplement une théorie. La sécurité des enfants ne peut pas être une seule case à cocher dans la liste de tâches de notre organisation. La protection doit devenir la pratique de toute organisation au service des enfants et des jeunes.

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    Nous vous exhortons vivement à regarder "Athlete A" pour sa description poignante des abus, et à quel point les enjeux sont graves lorsque les organisations ne parviennent pas à établir un plan de protection. En 2018, plus de 150 jeunes femmes ont fait des déclarations d'impact sur Larry Nassar lors de sa procédure judiciaire. Leurs témoignages poignants et leur appel collectif pour la justice étaient puissants et accentuaient l'importance de protéger les enfants et les jeunes à tout prix, de sorte qu'une histoire horrible comme celle-ci ne se reproduirait plus jamais.

    Pour en savoir plus sur ce cas, nous recommandons également fortement le livre What Is a Girl Worth? par Rachael Denhollander, la première femme à accuser publiquement Larry Nassar.

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